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국내유일 해저석성 장군성이순신 장군, 임진왜란 어떻게 대비 했을까? - ②

이순신 장군이 임진왜란에서 23전23승의 신화를 달성할 수 있었던 원인은 과연 무엇일까? 그의 출중한 리더십과 신출귀몰한 전략전술과 게릴라 활동을 펼쳤던 의병의 분투, 위민정신으로 민과 관이 하나가 되어 싸웠기 때문에 대승을 거뒀다고 봤다. 물론 맞는 말이다. 하지만 이순신장군이 전승을 달성할 수 있었던 또 다른 요인은 혹시 오래전부터 나름대로 준비를 해온 것은 아닐까? 이런 의문을 품고 전라좌수사로 부임한 이순신 장군의 여수 행적을 쫓아다녔다. 그가 일기로 남긴 이충무공 진중일기(임기봉 역, 주해․도서출판 범우, 2007)와 난중일기(정희선 역, 사단법인 여수문화원, 1993년)를 토대로 장군도와 좌수영성, 방답진선소, 돌산둔전, 선생원, 석창석보, 곡하목장 등을 둘러봤다. 본지는 이를 토대로 '이순신 장군, 임진왜란 어떻게 대비 했을까?'라는 주제로 기획시리­즈를 마련, 8회에 걸쳐 연재하고자 한다.<편집자 주>

 

임란 발발 100여 年 전, 전라 녹도에 왜구 침입으로 남해안 대혼란 초래
조선조정, 이양 장군 전라좌수사 임명…장군도~돌산 백초마을 수중성 축성

여수항 장군도와 돌산도 799번지 사이에 100m가량의 자연석으로 축성된 우리나라 유일의 해저석성이 있다. 장군성 또는 방왜축제, 수중석성 등으로 다양하게 불러지는 이 돌 성은 임진왜란이 발발하기 100여 년 전에 축성됐다. 이 수중성은 국내는 물론 세계에서도 보기 드문 사례이다.

   
▲ 여수항 장군도와 돌산도 799번지 사이에 100m가량의 자연석으로 축성된 우리나라 유일의 해저석성. 물이 빠질 때의 장군성(수중석성)의 모습.
장군성은 중종 때 편찬된 신중동국여지승람에는 전라좌수사 이량(李良) 장군이 축조한 것이라고 기록되어 있다.

1497년 왜구들이 전라도 녹도를 침입, 지키고 있던 수군을 진압하고 만호마저 죽인 다음 닥치는 대로 약탈과 살육, 방화를 저지르는 난동을 저질렀고 이로 인해 조선의 국방과 민생치안이 극도로 어지러웠다.

조정에서는 혼란을 수습하기 위해 이량(1446~1511) 장군을 천거, 전라좌도 수군절도사로 황급히 급파했다. 그는 1480년(성종 2) 무과에 급제한 뒤 의주목사(1493), 함경북도 병마절도사(1502)와 충청도 수군절도사(1504)를 역임하는 등 평생을 국토의 최북단과 서ㆍ남해 변방의 수장으로 재임했던 명장이었다.

그는 당시 부친상임에도 불구하고 왕명에 따라 임지에 도착, 군의 대오를 가다듬고 육상에 침입한 왜적을 소탕하는데 앞장섰다.  

 李 장군은 잦은 왜구의 침략을 근본적으로 방비하는 계책이 절실함을 깨닫고 왜구가 항상 드나드는 전라좌수영 일대의 길목이었던 돌산도와 장군도 사이의 해협과 지형, 조류와 유속 등을 상세히 관찰한 뒤 효과적으로 저지 방안을 모색했다.

그가 고안해 낸 기발한 아이디어는 좌수영의 남쪽 섬과 돌산도 사이 해저에 돌을 넣어 수중석성을 쌓는 것이었다. 그는 왜구를 크게 무찌른 공로를 인정받아 종 2품 가선대부로 특진했다.

이순신장군, 수중성을 벤치마킹...좌수영~ 돌산 해저에 철쇄장치 가설
이순신 장군은 진중일기에서 좌수영과 돌산을 잇는 해저에 鐵鎖(철쇄)장치를 가설했다고 기록하고 있다. 1592년 1월 11일의 일기에 따르면 "이봉수(李鳳壽)가 선생원(先生院:여수시 율촌면 소재 역참)의 돌 떠내는 곳(채석장)엘 가보고 와서 알려주기를 쇠사슬 꿸 돌 17덩이에 구멍을 뚫었다고 하였다. (중략) 채석장에서 돌을 떠내어 본영(매영: 여수 본영성 앞바다의 입구인 여수반도와 돌산 섬 사이의 해협에서 가장 좁은 곳(요해처. 관방)에 장애물을 설치하여 왜적선의 진입을 저지하려고 철쇠줄을 가로질렀는데 그러한 시설을 하는 데는 바닷속에 돌덩이를 근저석으로 가라앉혀야 하기 때문에 그 돌덩이를 확보하는 일을 말하는 것이다" 이 철쇄횡설 작업은 3월 6일에 완료되었다고 적고 있다.

쇠로 만든 고리를 여러 개를 죽 이어서 만든 줄로 된 철쇄장치는 해남 울둘목에도 설치, 일본 전함 133척 가운데 31척을 격침시켰던 비밀병기로 활용됐다.

이처럼 철쇄장치는 수중성이 전라좌수영 관내 최고 방어진지로 적침을 막는 간성(干城)의 구실을 했던 전술을 벤치마킹한 것이다. 수중성을 벤치마킹한 이 철쇄장치는 이순신 장군이 적군을 격침시키는 데 큰 몫을 했던 것으로 알려져 있다.

예컨대 수중성은 밀물이 들 때는 모르지만 썰물 때에는 적함을 자초시키는 역할을 한다. 1994년 순천대 역사박물관 등에서 조사한 바에 의하면 현재 남아 있는 수중성의 규모 폭3~8m에, 길이 60m가량이었던 것으로 파악됐다.

하지만 오랜 세월 파도에 휩쓸려서 지금 형태로는 본 모습을 가늠하기 어렵다. 마찬가지로 물살이 센 요해처에 설치된 철쇄장치도 공격하거나 도망가는 전함을 격침시키는 데 유용한 무기였다.

장군성의 ‘城’... 옛 글자 태어난다는 ‘出’의 뜻 있어
암울한 시대에 살았던 좌수영민들, 새 영웅 탄생을 희구
장군도와 장군성(수중석성)은 무수한 외침의 환란을 이겨낸 여수의 수호신이다. 옛 좌수영 관문을 든든히 지켜준 항도의 수문장이 바로 장군도와 해저 수중석성이라는 것이다.

이처럼 이양 장군의 활약으로 임진왜란 때까지 100년 동안 왜구들이 여수 땅에는 얼씬도 못했다. 이날 탐방에 동행한 임기봉 좌수영박물관장은 "장군도의 '장군성'이란 글자는 이양 장군의 공을 기리는 의미도 있지만 또 다른 깊은 뜻이 있다"고 말했다. 즉 성(城)은 궁성을 의미하지만 태어나다는 '출(出)'의 뜻도 있다는 것이다.

이는 당시 좌수영민들이 李良장군의 업적을 기리는 의미에서 비석을 세웠지만 실제 속내는 숱한 왜적에 시달려온 영민들이 항구적으로 왜적을 막아줄 ‘새 장군’의 탄생을 염원하는 기원을 내포했을 수 도 있음을 의미한다.

여수시, 시 지정 문화재 시설 등록 서둘러야
여수시는 지난 6월 20일 장군성을 '여수시 문화유산'으로 등록하는 안건을 심의했다. 이 때 명칭을 무엇으로 할 것인지를 논의했으며 바닷물이 빠진 장군성의 해면부에 남아 있는 축성의 규모를 정확하게 파악 한 뒤 시문화재로 지정하기로 의결했다. 이에 따라 앞으로 장군성 복원 계획 및 역사문화유적으로 관리하는 방안을 마련해야 할 것으로 보인다.  <황상석 기자>

 

※이 기사는 지역신문발전기금을 지원받아 취재했습니다.

 <자문위원>
⊙∙임용식 여수시문화원장 ∙
⊙ 김준옥 전남대학교 문화콘텐츠학부 교수
⊙ 임기봉 좌수영박물관 관장
⊙ 김상우 사)21세기이순신연구회 수석부회장


<글 싣는 순서>
1. 잦은 왜구의 침입과 조선의 대비책
2. 장군도와 수중성
3. 진례포와 내례포, 전라좌수영
4. 위민사상과 돌산둔전
5. 석창석보와 군수물자
6. 수군훈련 어떻게 했나
7. 역참 선생원과 채석장
8. 곡하목장과 군마공급

여수신문  yeosunews@hanmail.net

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