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GS칼텍스 창립 반세기…대한민국 대표 정유사로 우뚝18일, 역삼 GS타워서 창립 50주년 기념식 개최
지난해 매출액 기준 71% 수출, 국내 대표 수출기업 거듭
기존 사업 경쟁력 강화 및 다양한 사업 발굴로 미래 성장 추구
▲ GS칼텍스 여수공장 전경.

1967년 국내 최초의 민간정유사로 출발한 GS칼텍스(대표이사 허진수 회장)가 19일 창립 50주년을 맞는다.

GS칼텍스는 18일 역삼동 GS타워에서 임직원들이 참석한 가운데 창립 50주년 기념식을 가지고 새로운 도약을 다짐했다.

이날 기념식에서 허진수 회장은 “지난 50년 동안 지속적인 혁신을 통해 세계적인 규모와 경쟁력을 갖춘 우리나라의 대표적인 에너지 기업으로 성장했다”며 “내실있는 100년 기업과 최고의 회사를 만든다는 자긍심을 가지고 우리 함께 힘찬 미래를 만들어 가자”고 말했다.

허 회장은 “탁월한 제품과 경쟁력을 바탕으로 지난해에는 매출액 중 71%를 수출로 달성했다”며 “명실상부 내수중심에서 수출중심기업으로 성장해 국가경제 발전의 견인차 역할을 해왔다”고 말했다. 

지속적인 투자, 대한민국 대표 수출기업으로 변모

GS칼텍스는 창립 이듬해인 1968년 12억원의 매출로 시작해 2016년 25조 7702억원 매출을 달성하는 등 지속적으로 성장해왔다. 아울러 창립초기 하루 6만 배럴의 정제능력은 79만 배럴로 13배 이상 확대되었다.

창립 이후 2016년까지 여수공장에서 정제한 원유량은 약 80억배럴이다. 이 물량을 200리터 드럼통에 채워 한 줄로 세우면, 지구 둘레(약 4만km) 140바퀴를 넘어서는 엄청난 규모이다.

GS칼텍스는 지난 1981년 2차 석유파동 등으로 공장 가동이 어려워진 위기에 처했을 때, 국내 정유업계 최초로 유휴 정제시설을 활용한 ‘임가공 수출’을 통해 원유확보와 제품판로 문제를 동시에 해결하였다. 이는 기름 한 방울 나지 않는 대한민국을 단번에 석유제품 수출국가로 뒤바꿔 놓은 획기적인 계기가 되었다.

또한, GS칼텍스는 수출경쟁력 확보를 위한 공격적인 투자를 지속해, 2000년부터 2016년까지 약 11조원의 투자실적을 올렸다. 

2000년 제2 BTX(방향족), 2003년 제3 PX(파라자일렌) 등 석유화학 설비에 투자했을 뿐만 아니라 경질유 수요가 증대될 것을 예측하고 중질유 분해시설(고도화 설비)도 지속적으로 확충해왔다.

1995년 제1 중질유분해시설(RFCC)를 시작으로, 2000년 이후 2007년 제2 중질유분해시설(HCR), 2010년 제3 중질유분해시설(VRHCR), 2013년 제4 중질유분해시설(VGO FCC)까지 약 5조원(2007~2013년) 이상을 투자해 하루 27만 4천 배럴의 국내 최대 규모 고도화 처리능력을 갖추었다.

이를 통해, GS칼텍스는 고부가가치 경질유 제품과 함께 석유화학 제품, 윤활기유의 수출을 증가시켜 왔으며, 지난 2012년 국내 정유업계 최초로 250억불 수출의 탑을 수상한 바 있다.
지난 2000년 전체 매출액의 23% 수준이던 수출 비중이 2006년 50%를 넘어섰으며, 2016년에는 수출 비중이 71%에 달하는 등 우리나라 대표적인 수출기업으로 자리매김하고 있다.

▲ GS칼텍스의 전신인 호남정유의 1969년 No.1 CDU 준공 사진.

기존 사업 경쟁력 강화 및 다양한 사업 발굴로 지속가능한 미래 성장 추구

이날 기념식에서 허진수 회장은 “우리의 비전인’ Value No.1 Energy & Chemical Partner’를 달성하고 지속성장하기 위해서는 기존 자산 운영의 효율성 향상과 투자를 지속하여 기존사업의 경쟁력을 강화해야 한다”고 말했다.

이어 허진수 회장은 “회사의 강점을 활용한 새로운 사업기회를 발굴하고 사업포트폴리오를 확장해 나갈 것이다”라며 다양한 사업 전개의 필요성을 강조했다.

GS칼텍스는 2007년부터 연구개발에 착수하여 약 10년 간의 연구 끝에 바이오부탄올 양산에 필요한 관련 기술들을 확보하고 40건 이상의 국내외 특허를 출원했다. 바이오부탄올에 대한 사업성을 검증하기 위해 지난해 9월 약 500억원 규모의 바이오부탄올 데모플랜트를 착공하여 올 하반기 완공 예정이다.

또한, GS칼텍스는 2013년부터 체코에서 복합수지를 생산하고 있으며, 작년에는 멕시코 생산법인을 설립했고, 올해 초부터 복합수지 생산시설을 가동 중이다.

특히, 최근 급변하는 환경 변화에 신속하고 유연하게 대응하기 위하여 미래전략팀과 위디아(we+dea)팀을 신설했다.
미래전략팀은 장기적 관점에서 사업 전반에 미치는 영향을 선제적으로 분석하고, 이를 바탕으로 중장기 포트폴리오 방향 제시, 파괴적 혁신을 활용한 새로운 비즈니스 모델 발굴을 목표로 하고 있다.

‘우리가 더하는 아이디어’라는 의미인 위디아팀은 회사가 영위하는 사업과 더불어 전기차, 자율주행차, 카셰어링 등 새로운 성장동력이 될 수 있다면 그 범위에 제한을 두지 않고 사업변화 방향을 모색하고 있다.

▲ 지난 2000~2016까지의 투자 누적 그래프.

선도적인 사회공헌활동 강화 

GS칼텍스의 대표적인 사회공헌 사업인 ‘마음톡톡’은 2013년부터 학교폭력, 집단따돌림, 등 ‘학교부적응’ 문제 해결을 위해 초∙중학생을 대상으로 예술치유 프로그램을 진행하는 심리정서지원 사업으로, 2016년까지 총 9,800여 명의 아동을 지원했다.

아울러 지역 문화예술 인프라 구축을 위해 GS칼텍스재단을 통해 여수문화예술공원 'GS칼텍스 예울마루'를 조성하여 운영하고 있다. 'GS칼텍스 예울마루'는 여수시 망마산과 장도 일원에 1,100억원 이상을 투자한 복합문화예술공간이다.

개관 이후 'GS칼텍스 예울마루'는 명실공히 남해안 문화예술의 랜드마크로 자리매김하고 있으며, 지난해까지 약 54만명의 관람객이 예울마루를 찾았다.

이날 허진수 회장은 “기업은 사회적 책임과 역할을 다할 때 지속성장이 가능하다”며 “마음톡톡과 GS칼텍스 예울마루 등의 선도적인 사회공헌 활동을 통해 기업의 사회적 역할을 강화해 나갈 것”이라고 말했다.

▲ ▲ 지난 2000~2016까지의 수출 비율 그래프.

조승화 기자  frinell@hanmail.net

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