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피그말리온 효과와 마이 페어 레이디
사)여수스포츠클럽 회장 오철곤

‘피그말리온’은 그리스 신화에 나오는 조각가 이름입니다.

순수한 이상주의자인 ‘피그말리온’은 여러 가지 콤플렉스로 스스로를 자신 속에 가둬 지내며, 여성에 대한 혐오감을 갖게 되어 독신을 결심하고, 자신의 뛰어난 솜씨를 발휘하여 상아로 '이 세상에 존재하지 않은 완벽한 미인' 즉, 자신의 이상형을 조각으로 만들어 놓고 ‘갈라테아(Galatea)’라 이름 지었습니다.

그는 조각상 ‘갈라테아(Galatea)’에게 연민을 느끼다가 그만 깊은 사랑에 빠져 들꽃을 꺾어와 손에 쥐어주기도 하고, 화려한 옷과 목걸이로 단장을 해주며 애정을 쏟았으며, 또 현실 속의 연인들처럼 사랑을 고백하기도 합니다. 하지만 그리하면 할수록 그의 공허함과 안타까움은 더해 갔습니다.

일방적인 사랑, 반응 없는 사랑에 괴로워하던 그는, 어느 날 여신 아프로디테를 찾아갑니다. 피그말리온의 고향 키프로스 섬은 사랑의 여신 아프로디테의 성지이기도 합니다. 바다거품에서 태어난 여신이 조개껍데기에 실려 대지에 첫발을 디딘 곳이 바로 키프로스 섬이지요. 

'아프로디테'에게 가서 "神이여! 상아로 만든 저 여인과 사랑을 나눌 수 있도록 그녀에게 생명을 주소서.” 하고 간절히 기도하고 돌아온 ‘피그말리온’이 조각상을 포옹하니 온기와 심장의 박동이 느껴지고, 입을 맞추니 조각상의 얼굴빛이 붉어지며 눈을 뜨고 피그말리온을 쳐다보는 것이 아닌가요!

‘피그말리온’은 감격하여 "나의 갈라테아! 나와 결혼해 주세요." 라고 구혼을 하였으며, 마침내 결혼을 한 두 사람은 '파포스'라는 아이까지 낳습니다.

이와 같이 확고한 믿음과 간절한 열망, 그리고 지극한 정성은 꿈을 이루게 하고, 자기 암시와 긍정적 사고가 사람에게 좋은 영향을 준다는 것이 피그말리온 효과(Pygmalion effect)입니다.

이는 ‘지성(至誠)이면 감천(感天)’이라는 우리의 속담과 일맥상통하고, 긍정적으로 삶을 보면 모든 것이 긍정적으로 보여 지고, 부정적으로 짜증 속에 살다보면 모든 것이 부정적으로 느껴진다는 것입니다. 세상을 살다보면 누구나 바라는 것이 있게 마련이고 때에 따라서는 그 소망이 이루어지기를 절절한 마음으로 빌며 간구할 때도 있습니다.

그래서 중요한 일이나, 결정을 앞두고 많은 사람들이 치성을 드리기도 하고, 불공과 기도를 드리기도 합니다. 그러나 정작 중요한 것은, 믿음과 격려는 지속적이어야 하며, 진정성이 담보되어야만 창조적 에너지가 창출될 수 있다는 것입니다. 한 두 번의 기대와 격려를 한 후, 효과가 나타나지 않는다고 섣불리 포기하지 말아야 한다는 것이지요.

오드리 헵번 주연의 뮤지컬 영화 ‘마이 페어 레이디’는 기대와 격려와 진실성이 얼마나 중요한가를 우리에게 일깨워주고 있습니다.

이 영화는 히긴즈라는 언어학 교수가 친구 피커링 대위의 협력으로 런던의 번화가에서 지독한 사투리와 저속한 말로 꽃을 파는 ‘이라이자’라는 처녀를 반년 만에 귀부인으로 변신시켜보겠다는 내기를 하고, 결국 그렇게 만들어 그녀와 결혼한다는 줄거리입니다.

이 영화에서 주인공인 히긴스 교수는 ‘이라이자’의 사투리를 교정하는 역을 맡아, 매너를 맡은 피커링 대위보다 더 많은 노력을 기울이는데, 정작 피커링 대위의 지도 방법이 더 효과적인 것으로 드러나곤 합니다. 이런 이유에 대한 ‘이라이자’의 말은 우리에게 함축하는 바가 너무나 크게 다가옵니다.

“레이디와 꽃파는 처녀의 차이는 ‘어떻게 행동하는가’ 가 아니라 ‘어떻게 대접받는가’에 있습니다.”

“나를 꽃파는 처녀로 상대해주는 히긴스 교수에게, 나는 꽃파는 처녀로 행동하게 되지만, 나를 레이디로 대접해주는 피커링 대위 앞에서, 나는 레이디가 됩니다.” 라는 대사가 나옵니다.

“당신은 훌륭한 숙녀다”

“당신은 기품 있는 여성이다”라는 말을 의도적으로 들려주면서 ‘이라이자’를 레이디로 대하는 피커링 대위의 기대에 부응하며 레이디로 행동하는 사이에, ‘이라이자’는 꽃파는 처녀의 천박한 티를 벗고 차츰 기품이 넘치는 진정한 레이디로 변신을 하게 된 것입니다. 피그말리온의 효과가 이루어진 것이지요.

한 두 번의 기대와 격려를 한 후, 효과가 나타나지 않는다고 섣불리 포기하지 말아야 한다는 것을 이 영화는 우리에게 암시해주고 있습니다.

남북 문제가 꼬이고, 일본의 치졸한 경제보복이 시작되고, 미중간의 무역전쟁이 지속되고, 우리 경제의 기약 없는 침체가 우리 마음을 안타깝게 하는 나날입니다.

그럼에도 불구하고 우리는 극복할 수 있다는 신념과 의지로 우리의 밝은 미래를 향해 한 걸음 한 걸음 내딛어야 하겠습니다. 모든 분들께 피그말리온의 효과가 이루어지길 기대하면서 성경의 한 말씀을 인용해봅니다.

구하라! 그러면 너희에게 주실 것이요,

찾으라! 그러면 찾을 것이요,

문을 두드리라! 그러면 너희에게 열릴 것이니,

구하는 이마다 얻을 것이요,

찾는 이가 찾을 것이요,

두드리는 이에게 열릴 것이니라. (마태복음 7장 7절~8절)

데스크  yeosunews@daum.net

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