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지역 특화대학 재구성·독점적 권한분할 재정립 필요전남대-여수대 통합 이후 불균형 심화, 고등교육 및 지역 공동화 가속화
교육부 정책적 실패, 통합양해각서 이행의지 부재가 여수교육 문제 근원
지난 3일 국회의원회관서 전남대학교 여수캠퍼스 정상화 방안 모색 토론회가 개최됐다.

전남대학교 -여수대학교 통합 이후 불균형이 심화되고 지역 공동화 현상까지 가속화시키고 있어 지역 특성에 맞는 특화대학으로 재구성과 대학 이원화와 독점적 권한분할로 대등한 관계를 재정립해야 한다는 주장이다.

전남대학교 여수캠퍼스 위상회복 추진위원회(위원장 배석중)은 지난 3일 국회의원회관 제9 간담회의실에서 지역출신 주승용 국회부의장, 최도자 의원, 임재훈 의원(국회 교육위원회 바른미래당 간사)의 공동주최로 여수캠퍼스 정상화 방안 모색을 위한 토론회를 개최했다.

이번 토론회는 통합 이후 불균형 발전을 지적하고 양 캠퍼스 간 지역격차 해소, 합리적인 여수캠퍼스 정상화 방안과 여수시 교육 및 지역 공동화 현상 문제 해결을 도모하고자 추진됐다.

이날 배석중 전남대학교 여수캠퍼스 위상회복 추진위원장은 주제 발표를 통해 "여수교육의 문제 근원은 교육부의 정책적 책임성과 일관성 부재에 따른 정책적 실패와 교육부와 전남대학교의 통합양해각서 이행의지 부재에 기인한 것"이라 규정했다.

그러면서 배 위원장은 “여수대학은 교육부 통합정책의 유일한 희생양이 되었다고 주장하면서 실패한 정책적 책임으로 여수대학을 여수시민에게 돌려줘야 한다”고 주장했다.

그 동안 일방적이고 무원칙한 통폐합은 탈여수 현상과 지역 노령화를 가속화시켰고 여수 캠퍼스가 고사위기로 내몰렸다.

사실, 여수시민들은 대학 통합에 따른 지역교육발전, 수준 높은 의료서비스를 통합 삶의 질 향상을 기대했다. 하지만 30만 인구 여수를 대학이 없는 도시로 추락했다. 청년문화의 실종과 미래비전이 사라져 여수교육은 암담한 지경이 됐다.

2005년 대비 2018년 전남대학교 여수캠퍼스 재학생은 33.49%가 감소했으며 입학정원은 39.35%가 줄어 여수캠퍼스가 고사위기에 내몰려 심각성을 더해주고 있다.

2005년과 비교해 2018년 기준 여수캠퍼스 재학생 현황을 보면 33.49%가 감소했고 입학정원은 39.35%가 줄었다. 전남대학교 내 여수캠퍼스의 학생 비율은 2005년 21%에서 2018년 15%로 축소됐다. 학생 수 감소에 따른 지역경제 손실은 약 1,528억 원 달한다.

배 위원장은 입학 정원 1명 증원이 여수캠퍼스 장기 발전방향이 될 수는 없다고 진단한다. 

고사 위기에 처한 여수캠퍼스 정상화를 위해 지역 특성에 맞는 특화대학으로 재구성을 주장한다. 여수지역의 특성을 살린 해양수산업분야 특성화, 여수캠퍼스에 전무한 인문사회과학의 다양화, 공과대학 여수 이전 및 IT기초소재 국산화 연구 중점대학으로 특화시켜햐 한다고 강조했다.

또 대학 이원화(Two Track)와 함께 광주에 집중되어 있는 독점적 권할분할을 통하여 양 캠퍼스 간 대등한 입장으로 관계 정립을 요구하고 있다. 이와 함께 전문병원 유치로 삶의 질 향상을 도모해 365개 섬 주민들의 의료서비스 개선을 위한 닥터 헬리콥터 유치 검토 필요성을 강조했다. 다만 재활병원은 통합양해각서 이행과 별개의 사안임을 분명히 했다.

아울러, 배 위원장은 지표 상승이 대학 통합의 시너지 효과라는 전남대학교 주장은 시대 상황이 서로 다른 2005년과 2019년을 단순 비교하는 것은 합리적이지 않고 현 국립대학교 추세와 함께 상대평가가 이뤄져야 한다고 반박했다.

한편, 전남대학교 여수캠퍼스 위상회복추지위원회는 전남대학교 여수캠퍼스의 위상회복을 위한 필요성이 대두돼 2015년 10월 공식 출범했다.  그동안 전남대학교와 여수대학교 통합양해각서 이행 촉구 궐기대회, 교육부 항의방문, 국회 교육위원회 방문, 시민토론회, 시민 서명운동 전개, 지역 언론 홍보 활동 및 지역인재 육성 캠페인 방송 등 시민운동을 전개해 왔다.

김병곤 기자  bibongsan801@naver.com

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