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의학 칼럼 23. 감염병 스트레스 증상에도 마음의 백신이 필요합니다.
이화내과의원 김현경

우리 일상의 많은 것을 바꿔놓은 코로나19(COVID-19). 

서로의 안전을 위해 사회적 거리두기를 실천하기도 하고 증상 유무와 관련 없이 건강을 위해 일종의 자가격리를 하고 계시는 분들이 늘면서, 잃어버린 일상에 대한 답답함을 호소하시는 경우가 많이 늘었습니다. 이러한 것들이 코로나19로 인해 발생하는 감염병 스트레스 중 하나입니다.

코로나19, 감염병 스트레스 증상

1. 불안과 공포가 커져 감염병 발생에 대한 정보를 검색하는 데에 집착하는 것 같아요.

감염 위기상황에서의 불안, 걱정, 우울은 정상적인 스트레스 반응입니다. 또한 감염에 대한 불안은 끊임없이 정보를 추구하게 만들어 뉴스 검색에 집착하게 됩니다. 하지만 뉴스를 백번 본다고 해서 필요한 정보가 백 번 얻어지지는 않습니다.

2. 이유 없이 잠을 못 자겠어요.

과도한 불안은 지나치게 예민하게 만들어 몸과 마음을 소진시켜 면역력에 부정적인 영향을 줍니다.

3. 의심이 많아져서 주위 사람들을 경계하게 되고 사람들을 만나는 것을 피하게 되요.

이유나 대상이 없는 분노와 혐오는 정신건강에 도움이 되지 않습니다. 사회적 교류와 활동이 제한되어 있지만, 전화나 영상통화를 가족과 지인들과의 소통하며 힘든 감정을 나누는 것도 도움이 됩니다.

4. 외부활동이 줄어들고 무기력해지는 것 같아요.

이전의 평소 활동에 변화와 제한이 생기면서 외부활동이 줄어들고, 불규칙적인 생활이 지속되면 생활리듬이 흐트러질 수 있습니다. 불규칙적인 식사와 생활 습관, 신체활동의 현저한 감소 등은 사람을 더더욱 무기력하기 만듭니다.

이런 증상에도 마음의 백신이 필요합니다.

아직 치료제와 백신은 개발단계이고, 유럽지역의 코로나 감염의 증가로 인해 불안감과 공포감이 아직 줄지 못하는 것은 사실입니다. 현재 감염병 스트레스 증상을 이겨내기 위한 노력도 필요한 시점입니다. 그래서 심리적 안정과 정신건강을 지키기 위한 ‘심리 방역을 위한 마음 백신 7가지’를 소개하고자 합니다.

1. 격려 백신 - 나를 격려하기 :

나에게 일어나는 정상 스트레스 반응을 잘 받아들이고 인정한다. 그리고 자신을 격려한다. (난 날 잘 조절하고 있어!, 난 지금 내 불안을 잘 다루고 있어! 주의는 기울이지만 큰 걱정은 하지 않아!)

2. 긍정 백신 - 좋은 일 하기 :

사회 전체의 스트레스가 극복되도록 내가 참여해서 도울 수 있는 작은 일을 찾아서 실천한다. (내가 도울 수 있는 작은 일을 할거야! , 응원의 메시지를 전하거나, 혼자 지낼 누군가에게 전화를 해줄 수도 있어!)

​ 3. 실천 백신 - 수칙을 솔선수범하여 실천하기 :

모두가 지키기로 한 수칙을 성실히 지키고, 도덕적이고 윤리적인 행동을 실천한다.

(개인 위생수칙 철저!, 마스크 쓰기! 손씻기!, 기침 예절 지키기!)

4. 지식 백신 - 제대로 알기 :

믿을만한 정보를 규칙적으로 잘 듣고, 제대로 알고 잘 인식한다.

(가짜 뉴스에 속지 말자! 뉴스에 집착하지 말자! 제대로 알자!)

5. 희망 백신 - 끝이 온다는 것을 알기 :

많은 감염은 주기가 있고, 지역사회 감염단계를 지나 종식기가 올 것임을 분명하게 인식한다. (머지 않아 끝난다!, 조금 길어져도 곧 끝난다! 곧 약이 나올 거야)

6. 정보 백신 - 도움 받는 법 알아두기 :

보건소, 선별진료소, 연락할 곳 구체적으로 알아두고 필요하면 전화 통화로 확인해놓는다.(도움을 주는 곳은 많아!, 바로 연락만 하면 된다!, 도움을 얻을 사람들과 연락하고 지내고 있다!)​

7. 균형 백신- 이성의 균형 유지하기 :

감정과 사고의 균형, 몸과 마음의 균형, 가정과 일의 균형, 걱정과 안심의 균형을 위해 노력한다. 몸과 마음의 균형을 잃으면 혼란이 온다. 적절한 균형감각을 가질 수 있도록 노력한다. (내 이성을 믿기! 현명하고 지혜롭게 대처하자! 지나친 감정은 금물!)

​< 위 내용은 SARS 캐나다 감염위기 시 토론토 병원의 로버트 마운더 박사의 감염 스트레스 백신 중 김현수 정신건강의학과 전문의 선생님이 변형하여 작성하신 내용입니다. >

따뜻한 봄날을 오면 좋아지리라는 막연한 희망 속에서 누구나 평상시 모습으로 돌아가고 싶은 생각들을 하고 있습니다. 하지만 아직은 그날이 언제 올 지 기약할 수 없어 감염에 대한 불안과 무기력함도 가중되고 있습니다. 현재 전세계 의료진들이 노력하고 있는 치료제와 백신이 나오길 간절히 바라며 지금은 철저한 손씻기와 마스크 착용, 사회적 거리두기 등 위생에 힘쓰고, 마음 백신 7가지를 한번쯤 되새기시면서 불안감을 줄이시는 데 도움을 받으시길 바랍니다.

데스크  yeosunewsw@daum.net

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