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소리 없이 찾아오는 질병, 고지혈증의학 칼럼 27.
이화내과의원 김현경 원장

우리 몸의 지방은 콜레스테롤과 중성 지방으로 구성되어 있으며, 콜레스테롤은 세포 구성에 꼭 필요한 물질이고, 중성지방은 분해되면서 에너지 공급원인 지방산을 생성합니다. 고지혈증이란 이러한 성분이 필요 이상으로 증가된 상태를 말하며, 혈관 속에 콜레스테롤과 중성지방이 과다하게 쌓이면서 염증을 일으키는 질환입니다. 대개 고지혈증은 별다른 자각증상 없이 시작되어, 심혈관 질환이나 뇌혈관 질환을 일으킬 수 있는 위험인자가 됩니다.

고지혈증? 이상지질혈증?

혈관에 축적되는 콜레스테롤은 LDL콜레스테롤로 동맥경화를 유발해 소위 ‘나쁜 콜레스롤’이라고 하고, HDL콜레스테롤은 혈관벽에 쌓인 콜레스테롤을 제거해 주는 기능이 있어서 동맥경화를 막아주는 ‘좋은 콜레스테롤’이라고 합니다. 기준은 통상 총콜레스테롤 200㎎/㎗ 이상, LDL 콜레스테롤 100㎎/㎗ 이상, 중성지방 200㎎/㎗ 이상이지만, 동반된 질환이나 나이, 성별, 흡연여부에 따라 진단과 치료 기준이 다릅니다.

HDL 콜레스테롤은 40㎎/㎗ 이하로 낮은 것이 문제가 되므로 최근에는 고지혈증 대신 이러한 상태를 포함하는 ‘이상지질혈증’ 이라는 용어를 사용하기도 합니다. 대부분은 무증상이나 동맥경화로 인한 혈관 합병증, 즉 협심증이나 심근경색, 뇌경색, 다리 혈관 협착증 등의 병이 유발되면 이로 인한 증상이 있을 수 있습니다.

고지혈증은 정말 고기를 많이 먹어서 생기는 건가요?

원인은 주로 간에서 콜레스테롤이 많이 생성되거나 음식 중 섭취가 많아서 생길 수 있는데, 유전 질환이나 과도한 영양 섭취, 일부 약물(호르몬제, 고혈압약 등)에 의해서도 발생될 수 있으며, 특히 처음 진단 시 LDL 콜레스테롤이 190㎎/㎗ 이상이라면 가족력을 고려해야 합니다. 원인 중 더 흔한 것은 이차성 고지혈증으로 잦은 음주, 비만, 스트레스, 야식 등의 생활 습관에 기인하거나 당뇨, 갑상선기능 저하, 담도폐쇄, 신증후군 등의 기저질환과 연관되어 발생할 수 있습니다.

또한 대부분의 많은 사람들이 고지혈증은 기름진 음식을 과하게 먹어서 생긴다고 생각하지만, 채소 위주로 식사를 하고 육류를 거의 먹지 않아도 발생할 수 있습니다. 특히 우리나라 사람들은 탄수화물 과다 섭취나 음주로 인해 발생하는 고지혈증의 비율이 더 높습니다. 탄수화물 과다 섭취는 혈당 상승의 요인이 되고 인슐린 분비가 증가 되어 중성 지방 합성이 증가하여 간이나 복부에 저장되기 때문입니다.

고지혈증 진단과 치료 방법은 무엇인가요?

진단은 혈액 검사를 통해서만 가능해서 20세 이상 성인이라면 꼭 피검사를 해 보아야 하며, 가족력이 있다면 어린 연령에서도 검사가 필요합니다. 다만, 진단 시 동반된 동맥경화 여부를 확인하는 것이 필요합니다.

고지혈증은 무증상이라고 하더라도 혈액 내 수치가 높다면 꼭 치료해야 합니다. 고지혈증은 증상이 바로 나타나지 않을 수 있지만 동맥경화증을 유발하기 때문에 반드시 치료해야 합니다. 혈액 속에서 LDL 콜레스테롤이 산화되면서 혈관의 내피세포에 쉽게 부착이 됩니다. 부착된 콜레스테롤은 혈관 내피세포에 자리를 잡고 계속 지방이 침착되면서 동맥죽종(atheroma)을 만들고 혈관은 좁아지게 되어 뇌졸중과 심근 경색과 같은 위급상황이 발생할 수 있습니다. 단순히 혈관이 좁아져도 고혈압과 허혈성 심뇌질환이 발생하게 되므로 고지혈증은 치료를 통한 예방이 필수적입니다.

치료는 약물 치료도 중요하지만 생활 습관 개선 및 식이습관 교정, 운동도 병행해야 합니다. 스타틴이나 피브레이트 계통의 약을 복용하면 쉽게 정상 수치를 유지 할 수 있지만, 생활 습관 개선이 동반되지 않는 경우에는 약을 중단하면 다시 상승하는 경우가 많습니다. 그렇기 때문에 반드시 생활 습관 개선이 필요합니다. 지나친 음주를 줄이고 기름진 음식이나 튀김 종류, 과도한 섭취를 줄이면서 꾸준한 운동을 해야 합니다. 운동은 일주일에 5번, 유산소 운동으로 한번에 30분 이상 하는 것이 좋습니다.

약물 치료는 피검사상 호전과 더불어 다양한 동맥 경화 예방 효과가 있어서 장기 투여가 필요할 수 있으며, 동맥경화로 인한 합병증 발생을 30% 이상 줄일 수 있습니다. 특히 협심증, 심근경색, 허혈성 뇌졸중, 다리 혈관 협착증 발생 시는 아스피린 투여와 더불어 평생 투여해야 합니다. 투여로 인한 약물 부작용은 거의 없으나 초기 투여 시 간기능 이상, 다리 근육통, 위장장애 등의 증상이 생길 수 있어 투여 후 이에 대한 검사를 하는 것이 필요합니다.

치료에 앞서 한 가지 알아두어야 할 것은 고지혈증은 한 번 치료로 완치시킬 수는 없습니다. 치료는 콜레스테롤 수치와 중성지방 수치를 정상인 상태로 조절할 수 있을 뿐이며 그 치료는 평생 계속해야 하고 병 자체를 없애는 ‘완전치료법’은 아니기 때문입니다. 식사요법, 운동요법, 약물요법을 꾸준히 하여야 하며 소홀히 하면 원래의 나쁜 상태로 돌아가 버리기 때문에 고지혈증 치료에는 무엇보다도 자신의 노력이 중요하다는 것을 인식해야 합니다.

데스크  yeosunews@daum.net

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