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해양경찰 최초 헬기 퇴역, 해경교육원에 전시31년간 바다 누비며 해양경찰 역사와 함께 동행
총 5,525시간, 지구 30바퀴 해당 123만km 운항
31년 간의 임무를 수행하며 해양경찰의 산 역사라 할 수 있는 벨 헬기가 퇴역후 해경교육원에 전시됐다.

해양경찰이 최초로 도입한 헬기가 31년 간 기나긴 임무를 수행한 뒤 퇴역해 해경교육원에 전시됐다.

해양경찰교육원은 29일 헬기 B501호기(모델명 BELL-412SP, 이하‘벨’)의 퇴역식 및 전시장 준공식을 개최했다.

이번에 퇴역한 벨은 지난 1989년 9월 해양경찰이 최초로 도입한 헬기로 당시 인천에 항공대를 창설하고, 헬기 1대, 인력 4명을 배치해 수색구조와 해양경비, 오염방제활동 등 다목적 임무를 수행했다.

‘벨’은 지난 31년간 총 5,525시간, 지구 30바퀴에 해당하는 약 123만㎞의 거리를 사고 없이 임무를 수행했으며, 연평균 순찰 62회, 인명구조 6회, 수색 8회의 실적을 달성했다.

특히, 1993년 전북 해상에서 일어난 서해훼리호 침몰사고 수색 현장과 1995년 전남 해상에서 발생한 씨프린스호 해양오염사고 방제작업에 투입되는 등 해양경찰 역사와 함께했다.

해양경찰청은 해양경찰 최초 헬기라는 상징성을 고려해 퇴역 후 해양경찰교육원에 전시한다. 교육원을 방문하는 사람들은 직접 헬기를 만져보고 조종석에 앉아 내부도 볼 수 있으며 기념사진 찍을 수 있다.

또한, 예비 해양경찰관이 해양경찰의 산 역사와 함께하며 미래를 꿈꿀 수 있도록 도움을 줄 것으로 기대되고 있다.

김병곤 기자  bibongsan801@naver.com

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