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콩팥(신장)이 안 좋을 때 증상, 만성콩팥질환 예방 수칙의학 칼럼 47.
이화내과의원 김현경 원장

만성 콩팥병은 콩팥의 손상으로 정상적인 콩팥의 기능이 감소된 상태입니다. 콩팥병이 악화되면 조절기능에 이상이 생겨 노폐물과 수분이 몸에 쌓이게 되어 여러 가지 증상이 나타나는데요. 이로 인한 합병증으로 혈압 상승, 빈혈 발생, 뼈 약해짐, 영양상태 불량, 심혈관질환 등의 위험이 높아지게 됩니다. 이러한 현상은 오랜 기간에 걸쳐 서서히 일어나며, 적절한 치료시기를 놓치면 말기신부전 상태로 이어져 투석이나 콩팥이식이 필요한 상황에 이를 수 있습니다.

콩팥의 기능

콩팥은 우리 몸에서 노폐물을 걸러내는 필터 역할을 합니다. 콩팥은 소변배출을 통해 우리 몸에서 노폐물과 수분을 제거하고, 또한 배설과 재흡수를 조절해 수분과 나트륨, 인, 칼륨, 칼슘 같은 물질의 혈중 농도를 일정하게 유지하는 역할을 합니다. 그리고 콩팥은 여러 호르몬 조절을 통해 혈압을 조절하며, 칼슘과 인의 흡수를 조절해 뼈 건강에 관여합니다. 콩팥은 적혈구 생성을 조절해 빈혈 예방에도 관여합니다. 이렇게 다양한 일을 하는 콩팥에 이상이 생기면 여러 문제들이 나타나게 됩니다.

만성 콩팥병의 위험요인

만성 콩팥병이 발생하게 되는 주원인이자 위험요인은 당뇨병, 고혈압, 만성 사구체신염, 콩팥병의 가족력, 동맥경화증, 비만, 고령의 나이입니다. 위험요인 중 모두가 피할 수 없는 것은 노화입니다. 나이가 들면서 콩팥은 자연스럽게 그 기능이 떨어진다는 것으로, 80세에 이르면 30세에 비하여 그 기능이 25~30% 정도 감소합니다. 그러나 당뇨, 고혈압 등 기저질환이 있을 경우 콩팥 기능이 감소하는 속도가 더욱 빨리 진다는 것이 문제입니다.

당뇨병과 고혈압은 만성 콩팥병의 중요한 원인으로 전체 환자의 70% 이상이 이 두 질환에 의한 것입니다. 그 밖의 원인으로는 사구체신염, 다낭성 신장병, 루푸스 등의 면역질환, 선천성 기형, 반복적인 요로감염, 요로 폐쇄 등이 있습니다.

콩팥이 안 좋을 때 증상 및 검사

콩팥질환이 상당히 진행될 때까지 심한 증상이 없는 경우가 대부분이어서 적절한 검사를 하지 않으면 말기신부전 상태가 되도록 모르고 지내는 경우가 많습니다. 그러므로 뚜렷한 증상이 나타나기 전에도 주기적인 검진이 중요한 이유입니다. 당뇨병, 고혈압, 비만이거나 흡연을 하는 경우, 다른 콩팥병을 가지고 있거나 당뇨, 고혈압, 콩팥병 가족력이 있는 경우에 특히 주기적으로 검사를 하는 것이 도움이 됩니다.

콩팥병의 증상은 다양하지만, 대표적으로 갑작스럽게 혈뇨 또는 갈색뇨를 보거나 요량이 감소하면서 안면부종 및 하지부종이 생기는 경우가 많고, 반대로 하룻밤에 3회 이상 야간 다뇨 증상이 초기에 나타날 수 있습니다. 또한 쉽게 피로하고 지치고, 피부가 이유 없이 건조하거나 가렵고 아침에 눈이 푸석푸석하다고 느끼는 경우, 밤에 쥐가 잘 나거나, 구토 및 경련 등의 증상이 있는 경우에는 콩팥 기능 이상을 의심해야 합니다.

콩팥병을 예방하고 치료하기 위해서는 초기부터 철저한 검사가 필요합니다. 콩팥 기능이 미약하게 감소한 초기 단계에는 아무런 증상이 없을 수 있기 때문에 주기적인 건강검진이 중요합니다. 증상이 있는 경우에 혈액검사, 뇨검사, 영상검사를 통해 콩팥 기능이 감소했는지, 노폐물 수치를 반영하는 혈중요소질소 농도나 혈청 크레아티닌 수치가 증가했는지, 소변에 단백뇨나 혈뇨가 섞이지 않았는지, 콩팥에 물혹이나 요로 결석, 종양, 기타 구조적인 이상이 동반되지 않았는지를 확인하여 진단할 수 있습니다.

만성콩팥병의 치료와 예방

만성 콩팥병을 진단받게 되면 꾸준히 병원에 다니면서 콩팥기능의 변화를 추적 관찰하는 것이 중요합니다. 당뇨가 있는 환자는 혈당관리를 철저히 하는 것으로 만성 콩팥병 진행과 악화를 예방할 수 있습니다. 만성 콩팥병 환자가 조절해야 하는 또 하나 중요 요소는 혈압입니다. 고혈압이 잘 조절되지 않아 만성 콩팥병이 나타날 수 있고 반대로 만성 콩팥병이 생기면서 고혈압이 새로 나타날 수 있습니다. 그렇기 때문에 갑자기 혈압이 증가한다면 반드시 콩팥기능 검사를 해야 하는 이유입니다.

흡연자의 경우 금연을 시행하고 주 3회 이상 유산소 운동을 하며, 저염 식이를 기본으로 하는 건강한 식단을 유지하는 것이 필요합니다. 고지혈증, 통풍, 고요산혈증 환자 역시 기저질환을 관리하는 것이 만성 콩팥병 예방에 도움이 됩니다.

만성 콩팥병 예방을 위한 7대 생활 수칙을 소개하자면

1. 음식을 싱겁게 먹습니다.

2. 건강한 체중을 유지합니다.

3. 담배는 끊고 술은 건강하게 마십니다.

4. 운동은 30분씩 1주일에 3회 이상 합니다.

5. 꼭 필요한 약만 콩팥기능에 맞게 복용합니다.

6. 고혈압, 당뇨병은 철저히 치료합니다.

7. 정기적으로 콩팥검사를 합니다.

만성 콩팥병은 고혈압, 당뇨, 고지혈증과 상호 밀접한 관계를 가진 질병으로 말기신부전으로 진행하게 되면 삶의 질이 저하되고 많은 의료비를 쓰게 됩니다. 그러나 적절한 치료와 진행 악화 조절을 통하면 심혈관계 등 치명적인 합병증을 예방할 수 있는 질환이기도 합니다. 만성 콩밭병 예방을 위해 조기 치료와 기저 질환 관리, 바른 식습관과 운동이 필요하겠습니다.

데스크  yeosunews@daum.net

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