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코로나 예방접종을 했는데 항체가 생겼을까요?의학 칼럼 55.
이화내과의원 김현경 원장

최근 정부에서 빠른 집단면역 형성을 위해 접종 장려 일환으로 백신 인센티브를 제공할 것이라는 보도가 있으면서 코로나 예방접종에 관심이 많아지면서 접종률도 증가하고 있습니다. 그러나 코로나19의 확산세는 좀처럼 줄어들고 있지 않고 있고 접종 후에도 감염 환자들이 간간히 보도 되고 있어, 코로나 백신을 접종하였더라도 마스크를 벗는 것에 대한 우려가 생길 수밖에 없습니다.

코로나19 항원검사? 항체검사?

항원 = 코로나 바이러스, 항체 = 코로나 면연력

이라고 생각하면 이해하기 쉽습니다. 항원검사는 코로나19에 걸렸는지 확인하는 검사이고, 항체 검사는 코로나 면역력이 있는지 확인하는 검사입니다. 현재 고열이나 호흡기 증상이 있어 보건소나 선별 진료소에서 RT-PCR을 이용하여 하는 검사나, 약국이나 편의점에서 신속진단키트를 구입해서 하는 검사는 코로나19 감염 여부를 확인하는 항원검사입니다.

이번에 말씀드리고자 하는 검사는 코로나19 바이러스에 대한 항체가 생겼는지 보는 항체 검사입니다. 항체 확인 검사는 혈액을 채취하여 면역학적 측정법을 이용한 SARS-CoV-2 Ab 항체를 확인하는 정량검사와, 소량의 말초혈액으로 15분 안에 항체 여부를 확인 가능한 신속항체검사(정성 검사)가 현재 사용 중입니다.

나도 모르게 무증상으로 코로나19바이러스에 감염되지 않았을까?

혹시 이미 항체가 있는 것은 아닐까?

예방접종을 했는데 항체가 잘 생겼을까?

이번에 FDA 승인을 받은 신속항체검사 키트는 당뇨 검사처럼 손끝에서 혈액을 소량 채취하여 IgM과 IgG 항체를 10~15분 내로 정성적으로 측정하는 면역 크로마토그래피 테스트입니다. 항체는 이전에 감염 또는 예방접종 후 내 몸의 면역체계에서 감염과 싸우고 난 후 생긴 항체입니다. 대개 감염이 되어서 항체가 발생하는 경우 처음 IgM 이 생기고 2~3주의 시간이 지나면 IgG가 생깁니다. 이 검사 키트는 두 항체를 검사하게 됩니다.

코비드 19항체검사의 양성의 의미는?

코로나 19 바이러스 감염이 되어 항체가 생기고 있는 중이거나 이미 생겼거나, 예방접종 후 생긴 항체입니다.

만약 IgM이 양성이 나오면 감염된지 얼마 안된 시점으로 반드시 코로나 PCR 정밀 검사를 받고 격리를 해야 합니다. IgG와 IgM이 동시에 양성이 나온 경우도 어느 정도 전염 가능성이 있어 PCR 정밀 검사와 격리가 필요합니다. 그러나 IgG만 양성으로 나온 경우는 3주 이상 시간이 지나서 전염력이 없거나 약한 시기입니다.

만약 예방접종을 해서 생기는 경우 감염된 것이 아니기 때문에 IgG만 양성으로 나오게 됩니다. 그러나 예방접종한지 3주 이내인 경우 IgM이 나오는 경우 예방접종한 시기에 동시에 감염되었을 가능성도 있지만 대개의 경우 항체가 생기는 중인 경우가 많습니다. 이는 키트에 생긴 줄 색깔이나 감도가 달라 확인할 수 있습니다.

신속항체검사의 유용성과 한계점은?

현재는 예방접종 후 항체가 생겼는지 궁금해서 하는 사람들이 많습니다. 대개 2차 접종 하고 2주가 지난 후에 검사하는 것이 가장 좋습니다. (얀센의 경우 1차 접종 후 2주가 지난 시점) 특히 무증상 감염자가 많아서 증상이 없지만 항체가 생겼을 수도 있으므로 검사를 통해 확인하는 것도 의미가 있을 수 있습니다. 일부 케이스에서는 IgM을 확인하여 증상이 없어도 코로나19를 진단하는데 도움이 될 수 있지만, 항체검사를 통해 진단하는 것은 좋은 방법이 아닙니다. 코로나19 감염여부를 확인하고자 한다면 보건소나 선별진료소를 내원하여 PCR검사는 하는 것이 가장 좋습니다.

신속항체검사의 경우 정성 검사라 항체가 있다 없다만 확인 가능합니다. 정량적으로 정확한 수치를 확인하기 위해서는 혈액검사를 통해 따로 확인해야 합니다. 또한 100%의 정확도를 가지는 것이 아닙니다. 민감도 95.83% (양성인 환자에서 양성으로 나올 확률), 특이도 97.85% (음성인 환자에서 음성으로 나올 확률) 검사로 매우 낮지만 위양성과 위음성의 가능성도 있습니다. 하지만 이 정도면 검사의 가치는 충분하다고 봅니다.

백신 접종 후 항체 생성 여부가 궁금하기도 하고 걱정되기도 할 것입니다. 이때 신속항체검사를 이용해 본다면 확인해 볼 수 있습니다. 하지만 항체가 생성되었다고 하더라도 본인의 건강과 상대방의 건강을 위해 마스크 쓰기, 손 씻기는 반드시 해야 합니다. 

데스크  yeosunews@daum.net

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