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고혈압 치료와 관리의학 칼럼 73.
이화내과의원 김현경 원장

고혈압은 성인 기준으로 수축기 혈압이 140mmHg 이상이거나 이환기 혈압이 90mmHg 이상일 때를 말하며, 한국 10명 가운데 3명이 고혈압인 만큼 우리 주변에서 쉽게 찾아볼 수 있는 질환입니다. 그러나 실제 일부 환자들 중 본인 스스로 고혈압 수치가 높다고 인식하지 못할 뿐만 아니라 제때 적절한 관리를 받지 못하고 있다고 합니다. 고혈압은 특별한 자각 증상이 없기 떄문에 정기적인 혈압 측정을 하지 않고, 혈압이 높게 측정되더라도 일시적으로 혈압이 올라갔을 것으로 생각하고 방치하는 경우가 많기 때문입니다.

고혈압이 무서운 이유

고혈압이 위험한 이유는 증상이 없더라도 장시간 혈압이 높은 상태를 지속할 시에는 다양한 합병증이 발생하기 때문입니다. 고혈압이 유발하는 질환으로는 심부전, 심근경색, 부정맥, 신부전, 뇌졸중, 대동맥박리증, 동맥경화증 등 다양하며, 이러한 증상이 관리되지 않고 지속되는 경우에는 급사의 위험이 있기 때문에 평소 증상과 고혈압의 위험성에 대해서 인지하고 있는 것이 중요합니다.

고혈압의 정의와 증상

혈압은 혈액이 혈관 벽에 가해지는 힘을 말합니다. 고혈압은 동맥의 혈압이 높은 상태인데, 혈압을 측정했을 때 수축기의 혈압이 140mmHg 이상이거나 이완기의 혈압이 90mmHg 이상인 경우를 말합니다. 그러나 한 번의 혈압측정으로 높은 혈압이 나왔다고 고혈압이라고 말할 수는 없고 만성적으로 동맥 혈압이 올라간 상태를 의미하며, 혈액이 제대로 순환하지 못하고 저항을 받고 있는 상태가 지속됩니다.

흔히들 고혈압이 있는 경우 머리가 무겁고 아프다, 얼굴이 빨개진다, 숨이 차고 두근거린다, 코피가 잘 난다, 손발이 저리거나 자주 붓는다 등이 있다고 생각하지만, 실제로는 별다른 증상이 나타나지 않고 심각한 합병증을 불러오기 때문에 조용한 살인자라고 부르기도 합니다.

고혈압의 원인은 한 가지의 문제 때문에 발생하는 것이 아니며 여러 가지의 원인이 모여 고혈압을 일으키게 됩니다. 첫 번째로는 가족력이 원인이 될 수 있고, 두 번째로는 환경적인 요인으로 비만 등이 원인이 될 수 있습니다.

고혈압의 치료

흔히들 고혈압이 진단될 경우 무조건 약을 복용해야 한다고 생각하시는 분들이 많습니다. 하지만 고혈압 진단을 받았더라도 무조건 약을 복용해 하는 것은 아닙니다. 바로 약을 드셔야 하는 고혈압이 있는 반면 살을 빼거나 운동을 하는 등 식이조절을 통해서 충분히 조절될 수 있는 혈압의 범위가 있습니다. 가장 중요한 것은 여러 번의 혈압 측정을 통해서 정확히 고혈압이 맞는지 여부를 진단하는 것이 중요하며 이러한 진단을 통해서 약을 먹어야 하는 상황인지 운동 및 식이조절만으로 좋아지는지를 판단하는 것이 중요합니다. 약을 복용해야하는 경우 의료진과의 충분한 상담을 통해서 진행 여부를 결정하는 것이 좋습니다.

많은분들이 고혈압 약은 한번 먹으면 평생 먹어야한다는 인식이 있어 고혈압 판정을 받았더라도 어떻게든 안먹고 버티고자하시는 분들도 많습니다. 하지만 이는 굉장히 위험한 일로 고혈압은 사망에 이르게 하는 다양한 합병증들이 있습니다. 대표적인 질환들로 심부전, 심근경색, 뇌졸중 등이 있습니다. 고혈압을 얼마나 잘 조절하는가에 따라 심근경색의 발생률이 1/3, 심부전의 발생률은 1/3로 줄여줄 수 있습니다. 하지만 혈압약을 드셔야할 시기를 놓치거나 미룰 경우 심각한 합병증이 찾아올 수 있습니다. 그렇기 때문에 뇌혈관질환이나 심혈관 질환을 예방할 수 있는 방법으로 여기고 치료 및 관리해주시는 것이 좋습니다.

고혈압 진단을 받고 막상 약을 복용하고자하니 부담이되어 약 복용을 미루거나 먹었다가 안먹었다하시는 분들도 가끔 있습니다. 또한 꾸준히 약을 복용하던 중, 집에서 혈압을 측정했더니 생각보다 괜찮아 이제 안먹어도 되지 않을까 생각하시는 분들도 많습니다. 임의로 약 복용을 중단하시면 절대 안됩니다. 의료진의 처방에 따라 규칙적으로 복용해주시는 것이 중요합니다. 간혹 약 복용을 잊은 경우에는 복용해야할 시간이 한참 지나고 다음 복용시간이 더 가까워진 경우에는 다음 시간에 맞춰 먹는 것이 좋으며, 복용시간을 놓쳤다하더라도 한 번에 두번의 양을 복용해서는 안됩니다.

기본적으로 고혈압수치를 낮추는 방법으로는 정기적으로 혈압을 측정해 주고 과도한 스트레스를 받지 않고 적절한 스트레스 해소를 해주는 것과 지방 섭취를 줄이고 채소 섭취를 늘리는 것이 좋습니다. 음식은 싱겁게 골고루 섭취해 주는 것이 도움이 됩니다.

또한 운동을 통해 혈관 노화에 가장 위험 인자인 혈압을 낮출 수 있으며 혈전의 원인이 되는 콜레스테롤 및 염증 물질을 감소시켜주는 것이 좋습니다. 즉 고혈압은 평소 올바른 생활습관과 밀접한 관련이 있으니 평소 생활습관을 개선하는 것이 좋습니다.

데스크  yeosunews@daum.net

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