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무증상 고요산혈증의학 칼럼 102.
이화내과의원 김현경

무증상 고요산혈증이란 통풍 발작 등의 증상이 없으면서 혈청 요산 수치만 높은 상태를 말합니다. 무증상 고요산혈증은 대략 10명 중 1명 정도인데 이 중에 증상이 발생하는 경우는 10명 중 1.5명 정도입니다. 그래서 대부분은 문제없이 지내지만 일부에서는 무증상의 기간이 수년 이상 오래 지속하다가 결국에는 통풍성 관절염이나 콩팥결석 등의 증상이 나타나게 됩니다.

이처럼 고요산 혈증이 있을 때 대개 증상이 없으면 별다른 치료를 하지 않지만 최근 여러 연구에서 요산 수치 증가가 대사증후군과 심혈관 질환의 위험인자로 밝혀지고 있고 고혈압과 당뇨병의 발생에도 관여한다는 사실이 알려져 동반된 질환이 있는지 확인하고 같이 치료하는 것도 요산과 관련된 질환을 예방하는데 도움이 될 것으로 생각됩니다.

고요산혈증

요산은 핵산의 일종인 퓨린이라는 물질이 분해되면서 생기는 최종 대사산물입니다. 퓨린은 주로 체내에서 세포의 정상적인 분해를 거쳐 혈액으로 들어가며, 소량은 특정 음식(간, 멸치, 고등어, 마른콩류 등)과 음료(맥주, 와인 같은 알콜 음료)을 섭취함으로써 혈류로 들어가게 됩니다. 대부분의 요산은 주로 신장에서 배설되어 소변으로 배출되고, 나머지는 대변으로 배출됩니다.

고요산 혈증을 일으킬 수 있는 요인을 보면 연령의 증가, 만성신질환, 비만, 고혈압, 고지혈증, 폐경 등이 있습니다. 또한 요산 수치는 퓨린이 많은 식품을 과다하게 섭취하면 높아집니다. 퓨린은 육류나 어류에 골고루 포함돼 있고 특히 내장에 많다. 알코올 역시 요산 수치를 높이는 주요 원인입니다. 항이뇨호르몬 분비를 방해해서 결과적으로 소변 배출을 억제하기 때문입니다. 특히 맥주는 주류 중에서도 퓨린 함량이 많아 요산이 높은 사람은 주의해야 합니다. 또한 이뇨제, 아스피린, 결핵약, 칼시유린 억제제 등 약물 사용에 의해서도 혈청 요산 수치가 증가 할 수 있습니다.

일반적으로 요산수치가 높을수록 증상이 나타날 확률은 높으며, 아무 증상이 없더라도 요산수치가 너무 높으면 (12 mg/dL) 신장기능에 안 좋은 영향을 줍니다. 대부분의 경우 고요산혈증은 말썽을 일으키지 않으므로 통풍성 관절염은 혈액검사가 아니라 관절액내 요산 결정체를 확인하는 것으로 확진하여야 합니다.

고요산혈증 대표적인 질환, 통풍

통풍을 발생시키는 중요한 원인은 고요산혈증입니다. 여러 가지 원인에 의해서 요산생성이 과다하거나 요산배출이 억제되는 경우 혈중 요산수치가 상승하게 되며, 과다한 혈중 요산이 관절이나 조직에 결절을 만들어 침착이 되면 증상을 발생시킵니다. 통풍의 급성 발작은 외상, 운동, 알코올 남용 및 기아상태에 의해서 유발될 수 있으며 그 결과 관절염이 발생하여 상당한 종창과 통증이 생기게 되며, 주로 엄지발가락, 손가락 및 무릎 등을 침범하게 되며, 간헐적으로는 신장에 결정이 침착되어 신장결석을 일으킬 수도 있습니다.

무증상고요산혈증 치료해야 할까?

무증상 고요산혈증 환자에서 요산강하제를 사용해야 하는지에 대해서는 아직까지 논란이 많습니다. 일반적으로 혈중 요산이 높더라고 통풍이 발생하지 않은 경우에는 투약 없이 관찰하는 경우가 일반적입니다. 대부분 최소한 20년의 지속적인 고요산혈증이 지난 후 급성 통풍의 첫 번째 발작이 발생하게 됩니다. 또한 고요산혈증이 있는 대부분의 사람들이 거의 평생 동안 증상이 없이 지내는데, 실제로 요산이 9mg/dL 이상인 사람들 중에서 통풍성 관절염은 일 년에 약 4.9% 정도에서만 발생합니다. 이와 같이 약제 투여에 의해 발생되는 부작용과 비용에 비해 얻는 이득이 적기 때문입니다.

그러나 최근 고요산혈증 자체가 심혈관질환 발생의 위험인자로 알려지고 있고, 만성신부전의 진행을 촉진시킨다는 보고도 있습니다. 그러므로 요산 농도가 지속적으로 9mg/dL 이상으로 계속 증가되어 있을 시에는 고요산혈증을 일으키는 기저 질환의 원인이 있는지 병력 청취와 검사 및 정기적인 추적 검사가 필요합니다. 특히 비만, 인슐린 저항성, 고혈압, 고지혈증과 같이 이른바 대사증후군이 동반한 경우는 심혈관질환 발생의 예방 측면에서 투여를 고려해 볼 수 있습니다.

고요산혈증 예방

무증상고요산혈증에 대한 의견은 이처럼 전문가마다 좀 다르지만 요산 수치가 높을 경우 일단 요산 수치를 낮추는 것이 건강에 도움이 될 수 있습니다. 그러므로 약물을 사용하지 않더라도 우선 생활 습관의 교정을 통해 요산 수치를 낮추어 볼 수 있는데 비만일 경우 인슐린 저항성이 동반되어 요산의 배설을 떨어뜨리므로 체중을 줄이는 것이 도움이 되며, 맥주, 과당이 많이 들어가 있는 음료수, 탄산수 등은 먹지 않도록 해야 합니다.

그리고 비타민C 섭취를 늘리고 이뇨제 사용을 중단하는 것이 좋습니다. 운동도 요산수치를 줄이는데 효과적인데, 보통 1주일에 150분 이상의 유산소 운동을 권장하며 근력운동은 1주에 2~3회 이상 하는 것이 좋습니다. 또한 평소 물을 충분히 섭취를 해서 소변의 양을 늘리는 것이 좋으며, 술은 안 드시는 것이 큰 도움이 됩니다. 또한 평상시에 요산 농도 관리를 위해 내원하여 혈액검사를 해 보시는 것도 좋겠습니다.

데스크  yeosunews@daum.net

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