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여수산단 이산화황 누출은 인재(人災)…책임자 처벌해야전남건생지사, 등 4개 단체 성명서 재발방지 대책 요구
안일한 대응 질책…여수시 “신고 늦었으나 적극 대처해”

최근 여수산단 세아M&S에서 발생한 이산화황(SO2) 누출 사고는 기업의 은폐 시도와 화학물질 사고대응 행정의 부실함이 가져온 인재란 주장이다.

전남건생지사, 민주노총여수시지부, 여수YMCA, 여수환경운동연합 4개 단체는 13일 성명을 통해 이번 사건의 책임자 처벌과 재방방지책 수립을 요구하며 이같이 말했다.

이번 사고로 여수산단 기업과 여수시, 환경부의 화학사고에 대한 초기대응이 미흡하고, 화학사고 대비체계 등이 부실함이 여실히 드러났다.

기업이 4시간 동안 사고를 은폐해 5시간이 넘어서야 노동자 4천여 명이 대피하고, 84명의 노동자가 병원진료를 받았다.

또한 사고 회사는 7일(금) 사고 전반에 대한 진상조사가 마무리되지 않았는데 섣불리 10일(월)부터 무리한 공장가동을 시도하다가 9일 오후에 해당 설비의 화재가 발생했다.

이들은 누출 사고를 은폐한 기업 대표의 처벌과 합동조사를 통해 사고의 원인과 조사결과 공개를 요구하며 명확한 사실 확인과 설비점검으로 100% 안전에 대한 확신 이후에 가동할 것을 주장했다.

아울러 여수시는 시장의 책임 하에 실효적인 화학사고 비상대응계획 등 화학물질안전행정에 대한 전면적인 재검토 필요성을 강조했다.

한편, 여수시의회에서도 산단 이산화황 가스누출 사고에 대해 여수시의 대응이 안일했다는 지적이 제기됐다.

11일 여수시의회 예결특위 회의실에서 열린 ‘예결특위의 2023년 결산심사’에서 이석주 의원(기획행정위)은 현안 질의에서 “7일 사고의 대응에 나선 여수시는 전체 시민들에게 고지를 하지 않았고, 여수산단 사고의 매뉴얼(지침서) 대로 체계적인 대응을 하지 못했다고 판단한다”며, “앞으로 여수산단의 안전 강화와 노동자·시민의 건강 보호를 위해 종합적인 대응체계를 마련해야 한다”고 주장했다.

이에 대해 김태횡 환경녹지국장은 “세아M&S의 사고 발생 3시간 이후에 여수시에 신고가 들어와서 늦었으나 대처는 적극적으로 했다고 생각한다”며, “인근 10개사 1850명의 노동자가 조기 퇴근 조치됐고, 600미터 인근 지역 분들에게 문자발송을 해서 소산조치 안내를 했다”고 설명했다.

김병곤 기자  bibongsan801@naver.com

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