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건강 검진 미루지 마세요.의학 칼럼 26.
이화내과의원 김현경 원장

코로나19(COVID-19) 유행으로 지난 몇 달 간, 여러 지병으로 주기적으로 받던 정기 검진을 미루는 것은 물론, 건강검진을 받는 사람들의 수도 크게 감소했다고 합니다. 물론 급성기 유행 기간에는 급하지 않았던 정기 검진이나 건강 검진을 단기간 미룰 수는 있겠지만, 무작정 장기간 미루게 되면 코로나19에 대한 막연한 걱정으로 더 큰 병을 발견하지 못하고 방치할 수 있어 문제가 됩니다.

건강 검진의 필요성

건강검진은 인지하지 못했던 다양한 전신 질환을 발견할 수 있도록 돕습니다. 건강검진 항목만으로 질병을 진단하기는 무리가 있지만, 몸에 이상이 발생했거나 하려는 상태에 대한 신호를 조기에 발견하여 치료받을 수 있게 하는 큰 역할을 합니다.

이렇게 건강검진을 통한 질병의 조기 발견은 질병이 더 진전되는 것을 막고, 건강한 생활을 영위할 수 있게 도와줍니다. 암검진 항목인 5대암인 위암, 대장암, 간암, 유방암, 자궁경부암 등은 대부분 초기 단계에서 자각 증상을 느끼지 못하는 경우가 많습니다. 증상이 시작되어 병원에 내원하게 되면 대부분 상당히 진행되어 치료가 어렵거나 치료 과정이 힘든 경우가 많습니다. 그러나 건강검진을 통해 암을 조기에 발견하고 치료가 잘 이뤄진다면 생존율이 최대 90%까지 이르기도 한 만큼 정기적인 건강검진이 중요하다고 할 수 있습니다.

건강검진이 아닌 진료가 필요한 경우

건강검진은 증상이 없을 때 조기 발견을 위해 받는 일종의 스크리닝 검사입니다. 만약 평소와 다른 증상이 있다면 검진이 아닌 진료를 받아야 합니다. 그렇다면 어떠한 경우에 진료를 받아야 할까요?

1) 평소와는 다르게 심한 피로감이 지속되고 휴식에도 회복이 되지 않는 경우

2) 원인 없이 식욕이 없어지고, 이로 인하여 체중이 감소한 경우

3) 가슴 부위 통증이 느껴지고 목덜미의 뻐근함이 있는 경우

4) 평소와 다르게 과도한 갈증 및 배뇨를 보인 경우

5) 약간의 움직임에도 숨이 가쁜 경우

6) 지속되는 소화불량이 있거나 복통 때문에 자주 깨는 경우

이러한 증상이 있는 경우에는 건강검진 외에 진료를 받으면서 검진 항목 외의 추가적인 검사 등을 주치의와 상의를 해야 합니다.

​정기 검진을 장기간 미루지 마세요.

여러 질병으로 진단을 받게 되면 치료를 받고 필요하면 수술을 받게 됩니다. 많은 질병들은 치료나 수술 후 지속적으로 약을 복용하기도 하면서 정기적인 검진을 받게 됩니다. 특히 만성 질환인 당뇨, 고혈압, 고지혈증, 신질환, 간질환 등의 경우에는 지속적인 치료뿐만 아니라 정기적으로 혈액검사와 초음파 검사 등 정기 검진을 해야 합병증 예방을 할 수 있고 장기적인 치료 방침도 결정할 수 있습니다. 정기 검진을 미루게 되면 합병증 예방이 힘들어질 수 있고 치료 변경 시점을 놓칠 수 있기 때문에 더 큰 위험에 빠질 수 있습니다.

튼튼한 몸을 유지하기 위해서는 꾸준한 운동을 하고 영양섭취를 통하여 건강을 지켜주는 것도 좋은 방법 중 하나이지만 정기적인 건강 검진을 통한 점검 또한 중요합니다. 건강 검진은 내 몸의 이상 유무를 점검하여 조기에 문제점을 찾아 고쳐나가는 것으로 뭐든지 초기에 찾아내서 치료해야 신체가 받는 부담도 줄어들고 건강을 유지할 수 있겠습니다.

데스크  yeosunews@daum.net

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