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여름철 온열질환, 열사병과 일사병의학칼럼 110.
이화내과의원 김현경 원장

역대급 장마가 끝나자 낮 최고 기온이 섭씨 37~38도에 육박하는 폭염 경보가 발령 중에, 열사병·일사병 등 온열질환자가 급증하기 시작했습니다. 5월 20일 이후 누적 온열질환자는 1,719명, 추정 사망자는 21명으로 지난해 같은 기간 대비 온열질환자는 45.3%(536명) 늘어 약 1.5배가 되었고, 추정 사망자도 6명에서 3.5배로 늘었습니다. 8월 들어 온열질환자는 일평균 100명이 넘었고 사망자도 매일 발생하고 있습니다.

이러한 폭염이 당분간 지속될 전망이어서 사망자 또한 계속 늘어날 것으로 전문가들은 분석하고 있습니다. 계속적으로 온열질환이나 열대야에 시달리다보면 노약자나 만성병 환자들뿐 아니라 일반인들도 체온조절 기능이 점점 떨어질 수 있습니다.

온열질환이란

온열질환은 말 그대로 고온에 장시간 노출될 때 열에 의해 발생하는 질환입니다. 일사병(열탈진), 열실신, 열경련, 열사병 등 경증부터 중증까지 범위도 넓습니다. 우리 몸이 외부온다가 38도 이상이 되면 체온이 상승해 뇌로부터 체온 조절을 위한 일련의 과정이 시작되는데, 신체 체표면의 혈액량을 늘려 열기를 발산하고 땀을 내어 체온을 낮추려고 합니다.

이 과정에서 많은 양의 수분과 염분을 잃게 되고, 이런 상황이 계속되면 초기에는 어지럼증, 두통, 갈증 증상이 유발되는데 이때 온열질환으로 이어질 수 있으므로, 이런 증상이 나타나면 바로 수분 섭취와 함께, 그늘이나 서늘한 곳으로 가야 합니다. 수분은 맹물보다는 이온음료가 흡수가 빠릅니다.

어린이(체온조절기능 미숙)나 노약자(체온조절기능 저하)는 정상 성인의 60~70%밖에 방어기능이 되지 않습니다. 이렇게 인체 방어기능이 떨어지는 것은 체온이 높아진다는 사실을 뇌 중추에서 빨리 알아차리지 못하기 때문입니다. 심장병·당뇨병·콩팥병 등 만성 환자들은 어린이나 노인보다 더 위험할 수 있습니다. 또한 과로를 한 사람이나 과음을 한 경우, 잠을 제대로 못잔 상태에서는 체온 조절 및 방어기능이 크게 떨어지기 때문에 주의해야 합니다.

우리 몸의 위험신호 ‘열사병’

열사병은 체온을 조절하는 신경계(체온조절 중추)가 열 자극을 견디지 못해 그 기능을 상실하는 질환입니다. 온열질환 중에서 가장 위험하며, 적절한 치료를 하지 않는 경우에는 치명적일 수 있기 때문에 신속한 응급치료 및 입원치료가 필요합니다.

무덥고 밀폐된 실내 공간 등 고온다습한 환경에서 작업이나 운동으로 상승한 몸의 열을 밖으로 배출하지 못하는 것이 특징으로, 고온에 노출된 후 몸이 열을 받아 40도 이상으로 체온이 올라가지만 땀이 잘 나지 않습니다. 뜨겁고 건조한 피부, 빈맥, 부정맥, 두통, 어지러움, 의식저하, 구토 등 여러 증상이 복합적으로 발생하며, 심하면 발작·혼수 상태에 빠져 다발성 장기손상과 기능장애까지 초래하며, 이로 인해 사망할 수도 있습니다.

열사병의 경우 119를 통해 이동하는 동안 환자의 옷을 벗기고 찬물로 온몸을 적시거나 선풍기, 부채 등을 이용해 환자의 체온을 빨리 낮추면서 응급실로 후송하는 것이 중요합니다. 이때 주의할 점은 환자가 의식이 없을 경우 절대로 물을 먹여서는 안 된다는 것입니다.

여름의 가장 흔한 질병 ‘일사병’

일사병은 열피로에서 열사병까지 여러 가지 뜻으로 혼용되고 있으며 흔히 사람들은 ‘더위 먹은 병’이라고 하기도 하는데, 보통 햇빛에 노출되어 발생하는 열성 응급질환을 통칭합니다. 일사병은 더운 공기와 강한 직사광선을 오래 받아 우리 몸이 체온을 제대로 조절하지 못해 생기는 병입니다.

열로 인해 땀을 많이 흘린 상태에서 수분과 전해질이 적정히 공급되지 못한 상태에서 발생합니다. 과도한 땀으로 피부가 축축하고 창백해 보이며, 체온은 크게 상승하지 않지만, 극심한 무력감과 피로를 보이며 구역과 구토, 어지러움증이 나타나기도 합니다. 이때 수분 보충이 되지 않으면 탈수가 동반되고, 땀이 나오지 않게 되면 열사병으로 진행 할 수 있으므로 주의해야 합니다. 응급처치에도 회복이 잘 안되면 신속하게 병원으로 옮겨야 하며, 열사병처럼 급속 냉각요법까지는 필요하지 않습니다.

보통의 경우에 나타나는 증상들은 열경련, 열실신, 열피로 등이 있습니다. 열경련은 격한 운동을 하고난 후에 근육이 수축되면서 국소적인 통증과 근육경련이 생기는 경우이고, 열실신은 말초혈관이 확장하는 등의 이유로 생기는 일시적인 저혈압 때문에 생기는 증상이며, 열피로는 온도가 높은 환경에서 땀을 많이 흘리는데 수분을 제대로 보충하지 못하는 경우에 생기는 피로함이나 어지러움, 두통, 구토 등의 증상을 말합니다.

이러한 열경련, 열실신, 열피로의 경우에는 대체적으로 염분과 수분의 부족으로 나타나는 경우가 많으므로 규칙적인 수분섭취를 통해 예방할 수 있습니다. 일시적으로 증상이 나타나는 경우 서늘한 환경에서 수액을 공급해주면서 전해질 균형을 맞춰주면 보통 회복이 잘 됩니다.

온열질환 예방법

우선 기상 정보를 자주 확인하며, 폭염 기간과 더운 시간 낮 동안 야외활동을 자제하는 것이 좋습니다. 부득이하게 야외활동을 할 때에는 양산이나 모자, 선글라스 등으로 햇볕을 차단하고 밝은 색의 통풍이 잘되는 옷을 입는 것이 좋습니다. 야외할동 시에는 서늘한 곳에서 자주 휴식을 취해야 하며, 수시로 물을 마셔야 합니다. 일사병과 열사병은 탈수를 동반하는 경우가 많기 때문에 땀을 흘리지 않아도 적절한 수분을 충분히 공급해주는 게 중요합니다.

갈증이 나서 커피나 탄산음료, 술을 많이 마시게 되는데, 이런 음료들은 오히려 몸 속 수분을 빼앗기 때문에 되도록 피하는 게 좋습니다. 또한 너무 덥다고 얼음물이나 차가운 물을 급하게 들이키는 경우가 많은데 이는 오히려 몸에 부담을 줄 수 있습니다. 미지근하거나 시원한 물이나 이온음료를 마셔주는 것이 더 효과적입니다.

더위로 인해 피로나 어지러움, 두통, 구역 등이 있거나 혹은 없어지더라도 병원 진료를 보고 필요한 경우 전해질 검사를 하여 수액주사제 치료 등 적절한 처치를 받는 것이 중요하겠습니다.

데스크  yeosunews@daum.net

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