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포스코그룹 차기 회장에 내부출신 장인화 확정"철강·신사업 경쟁력 강화 적임"
내달 21일 주총 거쳐 공식취임
포스코그룹 차기 수장에 오른 장인화 회장

연매출 77조원, 국내 재계 5위인 포스코그룹을 이끌 차기 회장 후보로 장인화 전 포스코사장이 확정됐다.

포스코홀딩스는 8일 임시 이사회를 열고 장 전 사장을 포스코그룹의 회장 후보인 사내이사 후보로 선정했다. 장 후보는 국민연금 수탁자책임전문위원회에서 반대하지 않는다면, 3월 21일 정기 주주총회와 이사회를 거쳐 포스코그룹 회장에 공식 취임하게 된다.

포스코 CEO후보추천위원회(이하 후추위)는 '파이널리스트' 후보자 6명을 대상으로 7~8일 이틀간 심층 대면 면접을 실시해 임시이사회에 추천할 최종 후보자 선정작업을 진행했다.

후추위는 장 전 사장에 대해 미래의 도전을 치밀하게 준비하고 과감하게 실행할 역량을 갖추고, 그룹의 핵심 사업과 개선점에 대한 확실한 문제 의식을 바탕으로 미래 비전을 명확하게 실현해 낼 최적의 후보로 평가했다.

아울러 장 전 사장이 글로벌 전략 구상과 함께 기술 중심의 혁신을 주도하고, 그룹 내부의 조직문화 개선에도 기여할 것으로 기대했다.

장 전 사장은 서울대학교 조선공학과 학사 및 석사, 미국 MIT 해양공학 박사를 취득하고 1988년 포항산업과학연구원(RIST)으로 입사한 이래 RIST 강구조연구소장, 포스코 신사업실장, 철강마케팅솔루션실장, 기술투자본부장, 기술연구원장 및 철강생산본부장 등을 역임한 철강 및 신사업분야 최고 전문가다.

2018년 당시 사업형 지주회사 역할을 수행했던 포스코의 철강부문장(대표이사 사장)으로서 신사업과 마케팅 및 해외 철강 네트워크 구축 등 그룹 사업 전반을 경험했고, 미래 방향을 제시한 것으로 호평을 받았다.

이와 함께 노사관계에서는 사측 대표로 활동하면서 특유의 친화력과 현장중심의 행보를 보이면서 화합의 리더십을 발휘하는 등 넉넉한 성품으로 덕장형 리더로 평가 받는다. 2021년 주총 이후 현재까지 포스코 자문역을 수행하면서 여전히 경영 현안에 대한 감각을 유지하고 있는 것도 강점이다.

신사업 부문에서는 선택과 집중을 통한 구조조정을 추진해 리튬을 포함한 양·음극재 중심으로 재편하며 이차전지소재 및 원료 중심의 그룹 신사업 기반을 마련하는데 기여했다.

박희재 후추위 위원장은 "장인화 후보가 저탄소 시대에 대응하는 철강사업 부문의 글로벌 미래경쟁력 강화와 신사업 부문의 본원적 경쟁력을 높이는 작업을 충분히 잘 수행할 것으로 기대한다‘고 말했다.

한편, 포스코그룹은 최근 몇 년새 철강값 하락과 외국산 철강 수입 증가로 지난해 매출이 전년 대비 9.0% 줄었다. 신산업 분야인 2차전지 소재 사업도 경쟁 심화로 수익성이 악화되고 있다. 장 신임 회장 예정자로서는 회사의 미래에 대한 확고한 비전과 경영수지 개선, 미래 먹거리 찾기 등 여러 가지 난제를 풀어야 할 숙제가 주어진 셈이다.

조규봉 기자  cgb212003@naver.com

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